行走记录:美国之九·纽约新年第一日(2008年12月31日)

关键词:大中央车站、联合国总部、时代广场

一到假期,北美留学生就开始了大规模的流窜串联活动。偌大个美国,虽说颇有些风韵的城市就有十个以上,屈指算来就有芝加哥、波士顿、费城、华盛顿、休斯顿、迈阿密、旧金山、拉斯维加斯、西雅图等,但是真正能聚集人气的城市不外乎纽约和洛杉矶两座城市。西海岸离我过于遥远,纽约是我翘一翘脚就可以触及的奢华,所以很自然地将我美国的第一个寒假、甚至可能也是我最后一个寒假奉献给了纽约。

仅仅靠着家里的积蓄维继生活的我,是决然付不起平均房价200美元的曼哈顿的酒店的,所以当发现纽约的青年旅社早在几个月前就已经被抢订一空时,我想这纽约的新年就这么算了吧。现在假期已经结束,每当回想起纽约的流光溢彩,我就感激表妹在新年一周前为我找到的廉价家庭旅馆。

30号深夜、赶在末班地铁之前,到达了波士顿-纽约大巴的始发站波士顿南站。这大巴也是很有说头的,以前人们在纽约和波士顿之间的往来一般依靠火车和飞机,由灰狗等美国本土巴士公司经营的线路要比火车和飞机便宜,但也不能被当地的并不富裕的华人接受。于是十年前,由华人经营的唐人街大巴横空出世,这条服务质量一般但是价格极低的巴士线将美国东北部两个最大的唐人街联系到了一起。最早的唐人街大巴市场后来发展成数家华人巴士公司,现在大浪淘沙,只剩下风华(Fung Wah)和祥龙(Luckystar)两家,大巴在波士顿的起点也从唐人街搬到了南站,在价格上还是较本土巴士公司有优势,所以当我们坐大巴来回时,发现同车的不仅有亚裔,还有更多的是西语裔、非裔的乘客。

我们所乘坐的祥龙大巴夜班车两点钟从南站出发,三个半小时后到达纽约曼哈顿桥头的唐人街,2008年的最后一个白天还没有完全到来。

购买了纽约地铁的周票,向服务人员索要了一张纽约的地铁图,虽然来之前对纽约有所了解,但是地铁的繁复程度还是超出了想象。在曼哈顿不大的地方里,密布着用字母和数字编排的地铁,而且还分为快线(Express)和慢线(Local),其规划的缜密程度可见一斑。

31日上午的目标就是联合国。联合国总部位于曼哈顿岛的最东端,没有地铁直达,从距它最近的大中央车站(Grand Central)步行到那里还要穿越数个街区。这座拥有44个站台、67道铁轨的世界上最大的火车站,被一圈的高楼大厦结结实实地环绕着,所以一时间还很质疑其真实的大小。走进车站后,其恢弘的建筑风格和典雅的装饰风格让我很是惊叹。


大中央车站

离开大中央车站,直奔联合国总部。由于要避开传说中可怕的排队,所以去了个大早,竟然成为当天最早的游客。从网上看到联合国总部是9点半开放参观,但不到9点就到了。天气并不出色,小雪不仅没有增添浪漫的气息还让我倍加忧虑晚上的跨年活动。联合国总部的门卫就像一个邻家大哥,虽然穿着制服却不及国内某些警察十分之一的威严,一直保持笑容的他自始至终在和游客聊天。各种肤色、各个种族的联合国雇员开始上班,这些来自全世界的精英从包里掏出胸卡,只是晃一下就像进入某个县委大院一样进入了这个象征着全世界中央统治权的机构。

后边还有精彩内容→→→

9点钟,我们即可进场。一道并不琐碎的安检,之后是存包,排队,购票,被排在第一组的我们就开始等着导游喊我们进入。一位年轻的来自葡萄牙的联合国工作人员担任了我们的导游。整个游览过程40-50分钟,不进入联合国最主要的办公大楼、不进入安全理事会的会场,主要是展示各国送给联合国的礼物、参观联合国代表大会的会场以及宣传联合国的机构设置和主要活动。为了迎合大多数游客的口味,整个参观过程都在尽量回避战争,并且强调联合国在保护儿童、促进健康、维护和平方面的功绩,不触及民主、人权等议题。


中国送给联合国的礼物。在联合国大厦里有着各国赠送的礼物,大多出自中国、泰国这样的非民主国家。


两图中的蓝色区域分别是1945年和现在的独立国家。在全世界的反殖民化浪潮中,联合国无疑是作出贡献的。


日本石雕,正面完好,其后背因为正对核爆炸的方向已经被彻底灼烧。


联合国全体成员参加代表大会的会场。按国家名称的字母排列,轮流坐在第一排。


联合国总部模型。我们参观的是左侧的矮小的建筑。


各国参观者的留言,尽是对和平的诉求。


伊朗赠送的历任联合国秘书长肖像


卢森堡赠送给联合国的著名雕塑,打结的手枪

参观完毕后转了转联合国地下的商店和邮局,这里发行世界上独一无二的联合国邮票,邮资水平和美国其他地方的普通邮资相同。从联合国出来还很早,中午就到了时代广场附近。

来纽约过新年最大的看点就是时代广场的倒计时和水晶球(水晶大苹果)降落,虽然悉尼、东京、北京、伦敦、巴黎都会早于纽约进入新年,但只有在这里,在时代广场,当水晶球在新年的最后一分钟降落下,新的一年的才真正开启,而当时全美国甚至全世界的目光都将集中在这个位于百老汇大道和43街交界处小小的街口。


百货公司Macy’s里充满了节日气氛。


巨大的M&M’s巧克力豆主题店。这是世界上最大的巧克力墙。


还是M&M’s主题店的照片。





以上四图为时代广场。最后一个即是倒计时的关注点。在一堆TOSHIBA广告上边是水晶球。

虽然距离新年还有10几个小时,但是街上早早地开始了交通管制,并且人挤人很难走动。2008年最后一天的纽约出奇的冷,当我们在吉野家耗了一个小时、在时代广场周遭的商店耗了另一个小时后,我们还是无法忍受如此的寒冷和漫漫光阴的寂寥,决定去看一场电影。在时代广场西侧的AMC Empire 25影院看了一场安妮斯顿主演的《Marley and Me》,片子如何不在这里讨论,影院的匪夷所思的巨大却让我难以在此文中忽略。


时代广场的一切都是闪亮的,连麦当劳都这么夸张。


影院都是这种巨长的电梯。


电影《Marley and Me》,讲了一只狗的故事,这故事在美国妇孺皆知。

一场涵盖了漫长广告的漫长电影结束后,我们出了影院,却傻了眼。虽然时代广场近在咫尺,却无法取近道前往,因为交通管制已经非常严格,我们所处的是时代广场的后方,这一带是要清空的。我们只能从旁边的大道上一路北奔,希望找到能转到观看倒计时的第七大道上。跑了大概十个街口,才找到交通管制的缺口,然后又是重重管制,终于在晚上8点左右到达第七大道。之后的四个小时非常艰苦,队伍不定时被放开,我们也得以越来越接近水晶球。每到一个整点,大家就开始齐声倒计时。就在这最寒冷的一个夜,我们苦苦等待2009年的来临。


从电影院出来,时代广场近在咫尺,却不得不绕路折返。绿色的即为水晶球。


拥挤的人群。


所谓时代广场不过是一块三角地,现在就连马路也已经成为100万群众欢乐的海洋。照片中有那个不被中国民众喜欢却被世界各国人士尊重的那位宗教领袖。

天寒地冻,到最后脚已经完全冻麻木了。虽然离纽约时报大厦有一段距离,但是已经能够毫无视线阻碍地看到水晶球,即使这个由32356盏飞利浦高效节能灯组成、镶嵌着2668粒沃特福德水晶、直径达3.7米、重量足有6吨的水晶大苹果,在我们眼中是一个微不足道的小球。最后一分钟终于到来了,大家齐声倒数。回来后看报道,得知克林顿夫妇和纽约市长一齐按下了按钮,剩下的一切却是我亲身参与的:水晶球徐徐落下,30,29,28,……,3,2,1,Happy New Year!2009年就这样在100万人的期待中到来,幸福的人们都在怒吼着新年的欢愉,向寒冷的纽约新年夜做着放肆的告别。终于,不平凡的一年,终于,成为了历史。

离开的地铁里不出所料地挤的严严实实,全世界的游客搭乘着全世界最破旧却又最先进的地下铁路去往在纽约的各处住所。我的2009年,就这么来了。兴奋,却有些说不出的忧虑。

P.S. 由于照相机共享,部分图片由凌志摄影,已经很难区分出来。已获得授权使用。

1条评论 to “行走记录:美国之九·纽约新年第一日(2008年12月31日)”

  1. Karen说道:

    “照片中有那个不被中国民众喜欢却被世界各国人士尊重的那位宗教领袖”,这个倒是让我惊讶了一下,看来CNN这样的媒体的舆论倾向,在美国还是很多见的。

发表评论